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Cunicultura: Introducción


INTRODUCCIÓN
La cunicultura es el proceso de reproducción, cría y engorde de conejos,
en forma económica, orientada a obtener el máximo beneficio en la venta de
sus productos y subproductos. Por la necesidad relativamente escasa de
inversión inicial, la existencia de ciclos cortos rotatorios y el potencial mercado
interno la explotación de conejos es una actividad pecuaria no tradicional muy
interesante desde el punto de vista productivo-económico.
Dado que los requerimientos en cuanto a superficie son limitados, la
cunicultura puede desarrollarse: como una actividad complementaria de otras
producciones (hasta 100 reproductoras), como una explotación familiar (de 200
a 250 reproductoras) o como una producción industrial (más de 250
reproductoras), lo que demuestra la flexibilidad en cuanto a modelos
productivos.
En la actualidad se puede distinguir distintas producciones: de carne,
piel, pelo y mascotas. No obstante, la actividad canícula se caracteriza por el
desconocimiento y la falta de diagnóstico de problemas que podrían resumirse
en:
• calidad genética incierta;
• manejo inadecuado;
• trastornos sanitarios y fisiológicos frecuentes.
Por esta razón, la intención de este manual es realizar un aporte que
permita desarrollar en nuestros servicios educativos una actividad
complementaria o una producción familiar que resulte aplicable en la
comunidad rural.
HISTORIA :
Todas las investigaciones sobre la historia del conejo doméstico
coinciden en demostrar que este animal desciende del conejo silvestre, especie
que desde la más remota antigüedad, se halla en los países que rodean al Mar
Mediterráneo, y desde los siglos XVI o XVII se extendió a la Europa Central y a
las Islas Británicas.
En cuanto a su domesticación, no se sabe con certeza dónde se inició,
algunos autores opinan que fue en la Antigua Roma y otros que tuvo lugar en
España.
Por mutaciones y variaciones, complementadas por cruzamientos y
selecciones naturales, en unos casos, y dirigidos por el hombre en otros, se
obtuvo el conejo actual.
TIPOS DE PRODUCCIÓN:
En la actualidad se puede distinguir, según sus características, distintas
producciones:
• De carne: para producir carne se usan conejos cuyos pesos oscilan
entre 4 y 5 Kg., y que poseen un buen desarrollo muscular en el cuerpo.
Estos animales tienen una conformación típica que permite reconocerlos
mediante un examen visual.
• De piel: Estos animales tienen el cuerpo alargado, cabeza fuerte y
redondeada. El pelo es sedoso, brillante y con pelos de mediana
longitud.
• De pelo: tienen cuerpo algo delgado y cubierto de pelo largo, lo que les
da la apariencia de bolas. Su cabeza es grande y algo tosca, con pelo
largo sobre las mejillas y la frente.
• Mascotas: ha tomado auge en la actualidad esta producción. Son
animales pequeños, de colores, tranquilos, que se adaptan a la vida de
hogar y convivencia con niños.
Fuente: Manuales del Ciclo Básico de Educación Agraria
DIRECCIÓN DE EDUCACIÓN AGRARIA
DIRECCIÓN PROVINCIAL DE EDUCACIÓN TÉCNICO PROFESIONAL